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研究论文中「表格」的正确使用时机与常见错误


2020-07-27

以表格呈现数据

研究论文经常使用表格来呈现数据。在这期的电子报中,我将解释表格的使用时机和使用表格时经常出现的错误,并提供一些改善表格的小诀窍。

应该什幺时候使用表格?

表格对于数据的呈现很有帮助。如果有够多的资料需要呈现出来,则最好可以使用表格,且表格也易于读者阅读。此外,如果表格的形式能让读者更容易了解数据的话,也应使用表格呈现数据。

在研究论文中使用表格经常出现的问题

以下是研究论文中经常会出现的表格相关问题。

表格中没有足够的内容

基本上,如果这只是个很小的表格且当中没有太多内容,则建议直接写成文字而非使用表格。以下面这个表格为例:

研究论文中「表格」的正确使用时机与常见错误

这个表格没有提供太多讯息,可以直接被一句话取代:「The EFIM, FHM and EFIM-Closed algorithms spent 10 s, 11.5 s and 16.4 s, respectively」。在此情况下,便应使用文字叙述而非表格呈现。

将表格设计成横向阅读

绝不可将表格设计成横向阅读。以下面的表格为例:

研究论文中「表格」的正确使用时机与常见错误

这样的表格应改为直式阅读:

研究论文中「表格」的正确使用时机与常见错误

此表格应有三栏,每一栏代表一项属性。第一行为每一栏的标题,之后几行则呈现这些属性的数据。

该数据已经出现在正文或表格中

一般而言,若已使用文字说明数据,则不须使用表格或图形再呈现一次。

表格所呈现的数据没有太大意义

表格应该是用来呈现有意义且与该篇研究相关的数据。若表格内容不重要或与本文无关,则应将之移除。

表格中的文字太难理解

理想上,一个人应能在不需要看正文的情况下就能理解表格内容。因此,应适当选择表格标题和栏标题以使读者容易理解。尤其是,如果作者在表格中使用缩写,则应先定义这些缩写。

未使用适当格式呈现数字,或未标明单位

若所呈现的数据为数字形式,则应标出数字的单位,例如秒或MB,且应以适当的格式呈现数字,尤其需注意到小数点后面的位数。此外,数字的呈现格式在整篇论文中皆应保持一致。

表格标题没有意义或过于冗长

每个表格都必须有个标题,该标题必须是有意义的且不可过长。例如,下面表格的标题便是短且有意义的:

研究论文中「表格」的正确使用时机与常见错误
Table 1. Performance comparison of EFIM, FHM and UPTree

标题通常都是个短句或只是一个句子的一部份

表格并未按照欲投稿期刊的规定格式呈现

在投稿前,应先确认您的稿件符合欲投稿期刊的格式规範。每个期刊通常都有自己偏好的表格格式。

其他诀窍

建议将表格内容对齐,让表格整体看起来更美观。通常文字会靠左对齐,数字则置中或靠右对齐。例如:

研究论文中「表格」的正确使用时机与常见错误

若使用一个表格来比较很多项东西,每一栏的最佳值可使用粗体显示。例如下面的表格比较了三种演算法。每一栏中的最小数值被视为最佳值,因此以粗体标示,这可让读者立刻看出哪个演算法表现最佳。

研究论文中「表格」的正确使用时机与常见错误

虽然表格有许多优点,但有时候图比表更加适当。因此,重要的是也应考虑其他可能的数据呈现方式,例如以图或文字来呈现。

希望这篇文章能帮助你更加了解如何在论文中使用表格。如果你有其他想法或建议,欢迎传讯息至我们的部落格或脸书专页。


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