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亲爱的...你救了我一命!


2020-06-16

亲爱的...你救了我一命!

这个标题有点耸动,让笔者再写详细一点:

亲爱的 iPhone 你救了我一命!

iPhone 与 App 救人一命的故事,最着名的是发生于 2010 年一月海地大地震时,美国人 Dan Woolley 深陷于崩垮的饭店下,利用 iPhone 的灯光查看自己受伤的部位 ,然后依照 iPhone 上一个医疗 App 的指示帮自己止血,于地震后 65 小时获救 。这篇 文章 报导了连同 Dan Woolley 等五个因 iPhone 与 App 而获救的真实故事,感人之余也很震撼,原来 life-saver 竟然是可以玩 Angry Birds 的 iPhone 啊!所以,Inside 作者 Nika 于 此文 介绍了几个可于险境中求生的 Apps。

iPhone 可以救人命,那可以让原本奄奄一息的公司起死回生吗?是的,我们来看几个故事。

亲爱的...你救了我一命!

第一个就是红透半片天,现在甚至已经 衍生为人生大道理 的 Angry Birds 的开发公司,Rovio。Rovio 于 2009 年初已经由全盛时期 50 人的公司,缩编为只剩 12 人,且面临即将破产的局面。iPhone 于 2007 年推出以及 App Store 的兴起,游戏开发者不需要个别与手机製造商或是电信业者谈商业合作,只需要透过一家公司就可以接触上千万潜在客户的改变,解决了 Rovio 于游戏 distribution 上的大问题。创办人之一 Niklas Hed 如是说:"The iPhone opened up the whole world. You had one contact, plus worldwide distribution."。所以 Rovio 决定以接案维持公司营运的同时,专心开发自己的游戏,且只专注于 iPhone 的平台。即便如此,还是一波三折,于 Angry Birds 之前,Rovio 已经开发了 51 个游戏 。Angry Birds 后来如何成功,已经有太多报导与分析了,有兴趣与时间的读者,笔者推荐 Wired UK 这篇深度报导 。

亲爱的...你救了我一命!

第二个是最近才 成功溢价 IPO 的线上音乐电台 Pandora。于 2000 年创办的 Pandora,一开始募集的 150 万美金于 2001 年底就烧光了,创办人 Tim Westergren 每两星期就要开一次会,央求员工不支薪留下来,一直到 2004 年才拿到另一笔 900 万美金的资金。波折还未结束,2007 年因为年联邦的一个判决提高 Pandora 必须支应唱片公司每条歌曲的权利金,Pandora 此刻已经濒临结束的边缘。但此时一道曙光出现,the App Store。Pandora 2008 年推出 iPhone App,每天吸引了 35,000 名新增用户,成长的速度是之前的两倍。Pandora 的 CTO Tom Conrad 受访时说:“Broadly, the smartphone category accelerated everything for us.” 指的就是当催化剂的 App Store。其实于 iPhone 之前,Pandora 已经出现在 feature phones 上一年了,但并不成功。iPhone 与 App Store 的问世, “the consumer expectation of what they could do with their phone changed drastically.”Pandora 2011 年 Q1 的收听总时数是 16 亿小时,其中一半来自于 iPhone 等智慧型行动装置,所以说 iPhone 救了 Pandora 一命一点都不为过 !

亲爱的...你救了我一命!

第三个要介绍的是 peer-to-peer WiFi sharing 的 Fon。Fon 于 2006 年 Martin Varsavsky 创办,一开始就获得知名创投如 Index Ventures 与 Sequoia Capital 以及 Skype,Google 等公司的 投资 。Fon 透过 Fon WiFi Router,使用者可以设定将其 WiFi 频宽与其他 Foneros 一同分享,建构一个 free WiFi hotspot 网路。这听起来是一个很棒的点子,但光是笔记型电脑的使用者并无法支撑整个营运,Fon 大幅裁员,合伙人停止投资,2008 年 Martin 还要靠个人借贷以挹注资金。但之后与 BT 的合作,以及最重要的如 Martin 说:“Fon almost went bankrupt until the iPhone came along,”,iPhone 等智慧型行动装置的问世,增加了 Public WiFi Access 的需求,这时候“Fon became USEFUL.”。自此 Fon 的服务广受欢迎,大幅成长,且改变营运的策略,将 WiFi router 销售给需要弥补 3G 不足的行动业者,成为营收主要来源 。2010 年营收达 4000 万美金 ,且转亏为盈, 获利 490 万欧元 。对了,提醒台北市的读者,Taipei Free 台北公众区免费无线上网已经可以免费申请 啰!

看看 Inside 作者 Nika 最近这篇火红 "iPhoneography 时代来临" 文章中引述 Flickr 提供的图示:"最多人用的相机再也不是 Nikon D90,iPhone4 已经追过各大专业相机 " 的趋势与事实,当然 iPhone 的兴盛也代表某些产品可能会被取代,但这样的竞争与取代是可预见的,竞争者不能以此当成落败的藉口,是否能由消费者使用情境与效用来思考市场所需,迅速改变产品与营运的策略,才是关键 。

文中三个公司固然因 iPhone 的推出而获得重生,但仔细看他们的历程,有的改变策略专注于 iPhone 平台上的开发与创造新的行销模式;有的一路来坚持创业的初衷,但把握 iPhone 引领的消费者使用行为改变,迅速地开发 iPhone 端的 App 以及改变营运模式,以吸引更多的使用者。iPhone 只是个契机与催化剂,他们能够重生,全靠策略,专注,坚持与迅速改变,一点也不侥倖与偶然!


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